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螺旋藻的神奇应用(从亿年"寒窗"无人问到"一举成名天下知)
非常遗憾的是,这样一类对地球、对高等动植物、对人类曾经有过"卓越贡献"的微型藻,竟然长期默默无闻。它虽在高温、高盐、强碱性的湖泊、沼泽或海洋中生殖繁衍了35亿年,却像中国古代的书生一样,度过了漫长的"寒窗"无人问的生涯。

    直到1492年,哥伦布发现新大陆时,他的伙伴才在新大陆Texcoco湖(特斯科科湖)里发现了这类青绿色微型藻。但当时由于只重视对新大陆的发现,却忽视了这类更有意义的小生物。1940年,法国医学家克瑞琪去非洲在乍得湖里又发现了螺旋藻,并把它带回去请巴黎大学藻类学家丹吉尔德博士研究,只因二人在二战中丧生,以致半途而废。

    20世纪50年代及其以后,螺旋藻的研究开发有了迅速发展。1952年,华盛顿的卡内基研究所发表了《藻类培养从实验室到中间工厂》。1962年,法国克雷曼博士,在研究由石油制取食物课题时,意外发现螺旋藻后,进行了实地考察研究,取得可喜成果,并在国际会议上介绍了螺旋藻。1973年5月,用毕生精力致力于螺旋藻研究的法国科学家克里门特博士,在国际蛋白质会议上向全世界宣布:"螺旋藻是人类迄今为止所发现的最优秀的纯天然蛋白质食品"。同年,法国石油研究所与墨西哥Sosa Texcoco公司,合作建立700m2的培养池,成为世界上第一个螺旋藻生产工厂。1993年,首次螺旋藻世界大会在摩洛哥举行,会议认为螺旋藻是根除营养不良、缓解粮食饥荒的最佳食物。自此,螺旋藻不仅是饲料添加剂,而且成为食品、医药、保健品。

    我国螺旋藻的研究、开发,始于20世纪50年代。1958年,吴伯堂在江苏农学院、江苏农科院进行过以小球藻为主的包括螺旋藻在内的"二代食品"养殖。1979年,曾昭琪教授应邀任美国螺旋藻研究客座研究员,取得很大突破,1980年回国并带回藻种,后经胡鸿钧教授及其弟子驯化诱导得到三个优良新品系,并在云南程海湖建立起人工养殖场。90年代初,在螺旋藻的养殖上,除发现、驯化一些优良品系(如钝顶螺旋藻品系6、盐泽螺旋藻等)外,还探索出一些较好的养殖方法。在精细化工方面,也探讨出了藻蓝素、藻黄素、叶绿素、多糖、β--胡萝卜素的提取方法。特别是国家科委、农业部也将螺旋藻的研究与开发,分别列入了国家"七五"、"八五"、"九五"计划项目和推广应用项目。

    "山重水复疑无路,柳暗花明又一村"。螺旋藻的神秘面纱已被揭开,螺旋藻的"寒窗"生涯已经结束。目前,有关螺旋藻的科学知识和实用技术,亟待宣传普及,各种媒体都在着力开展这项工作,特别是因特网的快速发展,从而加速了螺旋藻"一举成名天下知"的进程。我们深信,在这美好新世纪的广阔天地里,螺旋藻将为地球、为人类、为高等动植物,再做新的更加卓越的贡献!